EL RELEVO DE LA ANTORCHA OLÍMPICA DE TOKIO 2020 REVIVE BUENOS RECUERDOS DE LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE INVIERNO DE NAGANO 1998

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A medida que el Relevo de la Antorcha Olímpica de Tokio 2020 llega a la prefectura de Nagano, el sitio de los Juegos Olímpicos de Invierno en 1998, observamos algunos de los legados olímpicos clave que la ciudad y su gente aún disfrutan hoy.

Los Juegos Olímpicos de Invierno en Nagano se celebraron del 7 al 22 de febrero de 1998. Brindaron a la prefectura japonesa de Nagano la oportunidad de convertirse en un destino líder en deportes de invierno y promover el voluntariado en Japón.

Los Juegos se organizaron de forma que se minimizara su impacto medioambiental. Se utilizaron los sitios existentes siempre que fue posible y se hicieron esfuerzos para proteger la vida silvestre, lo que provocó la introducción de regulaciones locales de protección de la vida silvestre.

Los Juegos también brindaron la oportunidad de mejorar las estaciones de esquí y la infraestructura de transporte de Nagano. Ofreciendo nieve profunda y polvorienta y desafiante terreno para esquiar, las estaciones continuaron expandiéndose y desarrollándose en las dos décadas posteriores a los Juegos, para satisfacer la demanda a medida que aumentaba el número de visitantes.

Once de las 14 sedes de competición utilizadas para los Juegos todavía se utilizan en la actualidad, lo que beneficia a la población local y a los mejores atletas japoneses. Los 1.032 apartamentos de la Villa Olímpica están todos ocupados en la actualidad, lo que proporciona una combinación de viviendas privadas y sociales para personas mayores.

La percepción de los Juegos Olímpicos de Invierno de Nagano 1998 sigue siendo muy positiva entre la población local en la actualidad. Una encuesta reciente encontró que el 89 por ciento de los residentes de Nagano sintieron que la organización de los Juegos había valido la pena, una visión que se ha nutrido a lo largo de los años con eventos anuales como el Festival de Linternas de la ciudad y el Maratón Conmemorativo Olímpico de Nagano.
UN IMPULSO PARA LA ESCENA DE LOS DEPORTES DE INVIERNO EN JAPÓN

Los Juegos Olímpicos de Invierno de Nagano 1998 generaron JPY 47 mil millones en ingresos, brindando una oportunidad para desarrollar los deportes de invierno en Japón.

La Asociación de Nagano para la Promoción del Movimiento Olímpico (NAPOM) se creó inmediatamente después de los Juegos para perseguir ese objetivo y aprovechar el legado del evento. En sus 12 años de existencia, NAPOM brindó respaldo financiero para 228 eventos deportivos nacionales e internacionales en la prefectura de Nagano y 75 eventos deportivos internacionales en todo Japón.

Una organización privada sin fines de lucro, NAPOM también puso JPY 1.320 millones de los Juegos disponibles para el desarrollo y entrenamiento de atletas de deportes de invierno juveniles, asegurando que pudieran hacer uso de las instalaciones de clase mundial disponibles para ellos en Nagano. Varios de estos atletas representaron a Japón en los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver 2010.

COMPROMISO LOCAL DURADERO

Con edades comprendidas entre los 16 y los 83 años, más de 32.000 voluntarios ayudaron en los Juegos. Se organizaron en grupos de voluntarios, cada uno con su propia cadena de mando, y juntos ayudaron a cambiar la forma en que se percibía el voluntariado en Japón.

Muchos de estos grupos continúan aplicando la experiencia y los conocimientos adquiridos en Nagano 1998. Entre ellos se encuentra el Grupo M-tomo, que está formado por 200 personas que ayudan en los eventos que se celebran en el M-Wave, el lugar de patinaje de velocidad del Juegos.

Los voluntarios también fueron fundamentales para el éxito del Snowlets Camp, una reunión internacional de jóvenes aprobada por el COI. El campamento, cuyo tema fue la “solidaridad mundial”, promovió los deportes de invierno, el Movimiento Olímpico y un mensaje de paz mundial. Participaron unos 217 jóvenes de entre 15 y 20 años de 51 Comités Olímpicos Nacionales (CON).
 
SALVAGUARDIAS AMBIENTALES

Se hicieron esfuerzos para proteger el medio ambiente al tiempo que se mejoraban las instalaciones de esquí y las conexiones de transporte. Estos incluyeron la creación de un organismo especial para analizar los factores ambientales relacionados con la elección de los lugares. Para reducir el impacto, todos los eventos de esquí alpino se realizaron en sitios existentes, mientras que algunos lugares se cambiaron en respuesta a preocupaciones ambientales. También se realizaron estudios de impacto en la construcción de carreteras, se protegieron la flora y los hábitats locales y se preservó la pureza del agua y el paisaje natural.

Como parte del Programa de Plantación de Árboles Olímpicos Conmemorativos, se plantaron unos 70.000 árboles autóctonos en los sitios para compensar los 11.000 árboles talados para dar paso a nuevas sedes de competencia. Mientras tanto, el descubrimiento de azor anidando en el lugar propuesto para el biatlón llevó a que estos eventos se trasladaran a un sitio existente en otro lugar y motivó la introducción de regulaciones locales de protección de la vida silvestre. Tales acciones ayudaron a crear conciencia ambiental entre la población local.

INFRAESTRUCTURA MEJORADA

La mejora de las conexiones por carretera y ferrocarril en la ciudad y sus alrededores antes de los Juegos Olímpicos de Invierno hizo que las estaciones de esquí de la región fueran más accesibles y atractivas para los visitantes.

La extensión de la línea de tren bala Hokuriku Shinkansen a Nagano redujo a más de la mitad los tiempos de viaje entre la ciudad y Tokio. Se ampliaron dos de las principales estaciones de tren de Nagano y también se mejoró la red de carreteras. Estos desarrollos continúan brindando beneficios al área más de 20 años después.