Maratonistas olímpicos de Japón

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En octubre de 1964, Tokio acogió sus primeros Juegos Olímpicos. Para celebrar, Tokio 2020 te traerá algunos de los momentos más increíbles e históricos que tuvieron lugar hace 56 años. En la última parte de la serie, echamos un vistazo a la historia de las maratones en Japón, su única medalla atlética de 1964.

Cuenta la leyenda que el maratón se origina en la Batalla de Maratón que tuvo lugar en 490 a. C. Después de que el ejército ateniense ganara la batalla contra los persas, un joven soldado mensajero corrió aproximadamente 40 km desde el campo de batalla en Maratón hasta Atenas para transmitir la noticia de la victoria, solo para colapsar y morir de agotamiento poco después. Para rendir homenaje a la leyenda, se celebró una carrera de maratón de 40 km para hombres en los primeros Juegos Olímpicos modernos celebrados en Atenas en 1896.

En años pasados, se decía que el maratón había sido uno de los eventos más fuertes de Japón, y varios corredores japoneses demostraron una fuerte presencia en los Juegos Olímpicos. Para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, tres hombres, NAKAMURA Shogo, HATTORI Yuma y OSAKO Suguru, y tres mujeres, MAEDA Honami, SUZUKI Ayuko e ICHIYAMA Mao, han sido seleccionados para representar a Japón con grandes esperanzas puestas en ellos.

Pero, ¿les irá mejor que a aquellos que corrieron la distancia antes que ellos?

Japón hace su debut

Los Juegos Olímpicos de Estocolmo 1912 fueron los primeros Juegos Olímpicos en los que participó Japón. Uno de los dos atletas que componían el Equipo Olímpico de Japón era el corredor de maratón KANAKURI Shizo, de 20 años en ese momento.

Aunque muchos japoneses tenían grandes esperanzas en él, Kanakuri se desmayó por la hipotermia a mitad de carrera y fue atendido por una familia de agricultores locales. Avergonzado por no poder completar la carrera, regresó silenciosamente a Japón sin informar a los oficiales de la carrera. Se hizo conocido como "el corredor japonés desaparecido" entre los lugareños.

En 1967, el 55 aniversario de los Juegos de Estocolmo de 1912, el Comité Olímpico Sueco invitó a Kanakuri a regresar a Estocolmo y celebrar el hito "terminando" la carrera, lo que hizo.

Corrió hasta la línea de meta más de medio siglo después de comenzar, marcando 54 años, 8 meses, 6 días, 5 horas, 32 minutos y 20,3 segundos para finalmente completar su maratón.

Tokio 1964

En los Juegos Olímpicos de Tokio 1964, Japón ganó su primera medalla olímpica de atletismo en la posguerra, y fue TSUBURAYA Kokichi quien logró la hazaña en el maratón masculino.

Tsuburaya entró en el Estadio Nacional de Tokio para completar la última vuelta en segundo lugar, pero fue superado en la última por el británico Basil Heatley. La bandera japonesa se izó en el aire durante la ceremonia de entrega de medallas cuando Tsuburaya se convirtió en el único medallista de atletismo japonés en Tokio 1964.

A pesar de haber sido un maratonista esperanzado junto a Tsuburaya, KIMIHARA Kenji terminó octavo, pero se vengó cuatro años después en México 1968 al hacerse con la plata con un tiempo de 2:23:31.

Después de haber ganado medallas en dos Juegos Olímpicos consecutivos, Japón comenzó a establecer una brillante reputación por ser una potencia emergente en el evento de maratón.

Que paso despues

En la década de 1980, los corredores de maratón de Japón eran competidores habituales en el circuito internacional.

Los hermanos SO, Shigeru y Takeshi, compitieron en el maratón masculino en Los Ángeles 1984, y Takeshi terminó cuarto. NAKAYAMA Takemichi emuló la hazaña al quedar cuarto en Seúl cuatro años después.

SEKO Toshihiko regularmente encabezó el podio en las principales competiciones en Japón y en el extranjero, ganando 10 carreras de 15, y a menudo es considerado como uno de los mejores corredores de maratón que han competido por Japón, a pesar de perderse medallas en Los Ángeles 1984 y Seúl 1988. .

Aunque Japón no había logrado un podio olímpico durante las décadas de 1970 y 1980, las esperanzas eran altas: la espera de 24 años finalmente llegaría a su fin en Barcelona 1992, y MORISHITA Koichi obedeció al ganar la plata para Japón.

Morishita, quien había sido criada bajo la tutela de los hermanos So, estaba en camino de ganar el oro después de participar en una batalla cuerpo a cuerpo con HWANG Young-cho de la República de Corea desde alrededor del punto de 30 km, pero cayó agonizante cerca. ya que perdió la carrera en la pendiente final.

A pesar de la evidente decepción, Morishita aún hizo historia al convertirse en el primer atleta de Japón en ganar una medalla olímpica desde Kimihara en la Ciudad de México 1968.

Maratón femenino incluido en los Juegos

El maratón femenino se incluyó en el programa olímpico por primera vez en Los Ángeles 1984.

En los primeros años, MASUDA Akemi fue aclamado como un prospecto emocionante, y MIYAHARA Misako, quien se convirtió en un atleta olímpico en Seúl 1988, estuvo a la altura del desafío, pero descubrió que la realidad era difícil.

Pero solo cuatro años después, en Barcelona 1992, ARIMORI Yuko escribió su nombre en los libros de récords. Después de una feroz batalla uno contra uno contra Valentina Egorova (que representaba al entonces Equipo Unificado de los países de la ex Unión Soviética), Arimori se hizo con la plata con un tiempo de 2:32:49, solo ocho segundos detrás de la medallista de oro, convirtiéndose en la primera de Japón. alguna vez medallista de maratón en el proceso.

A partir de ese momento, el maratón femenino de Japón entró en una época dorada.

En Atlanta 1996, Arimori ganó una medalla de bronce para convertirse en la primera atleta japonesa en ganar una medalla en Juegos Olímpicos consecutivos, y esta hazaña fue seguida por TAKAHASHI Naoko, quien se convirtió en la primera mujer japonesa medallista de oro olímpica en atletismo con una victoria en Sydney. Juegos de 2000 con un tiempo de 2:23:14, un récord olímpico.

La gloria continuó en Atenas 2004: NOGUCHI Mizuki mantuvo su liderazgo mientras la keniana Catherine Ndereba cerró la brecha detrás de ella y ganó la segunda medalla de oro consecutiva en un maratón olímpico de Japón. Fue la cuarta medalla consecutiva que obtienen las maratonistas japonesas.

Hacia Tokio 2020

Japón no ha podido ganar ninguna medalla en el maratón de los últimos Juegos Olímpicos, a pesar de haberse ganado una vez una excelente reputación en el evento.

La última medalla de maratón de Japón fue el oro ganado por Noguchi en Atenas 2004, y la última vez que un corredor de maratón masculino emergió con una medalla olímpica fue aún más atrás, con la plata de Morishita en Barcelona 1992. Un factor importante que contribuye a esta decepcionante racha de resultados es el auge de los atletas de Kenia y Etiopía, que desde hace varios años dominan las clasificaciones de medallas de larga distancia.

En medio de la prueba en curso para los maratonistas japoneses, el proceso de clasificación se renovó para los Juegos de Tokio 2020.

Tanto para el maratón masculino como el femenino, dos de los tres lugares se asignaron a los primeros y segundos clasificados en la carrera de clasificación de un solo paso celebrada en Japón en septiembre de 2019. NAKAMURA Shogo y HATTORI Yuma aseguraron las plazas masculinas, con MAEDA Honami y SUZUKI Ayuko reservando los lugares para mujeres.

El tercer y último puesto, uno para el maratón masculino y el femenino, se decidieron teniendo en cuenta las actuaciones en tres carreras nacionales. Fueron OSAKO Suguru e ICHIYAMA Mao quienes obtuvieron estos lugares para las carreras masculina y femenina respectivamente.

En octubre de 2018, Osako rompió el récord japonés, que había sido establecido por SHITARA Yuta a principios del mismo año por primera vez en 16 años, y logró un nuevo récord japonés en marzo de 2020 al terminar con un tiempo de 2: 05:29 en una carrera de clasificación.

Mientras tanto, en una carrera femenina en marzo de 2020, Ichiyama selló la victoria con un tiempo de 2:20:29, convirtiéndose en la cuarta mujer japonesa más rápida de la historia, rompiendo el 2:21:18 de Noguchi, que había sido el mejor tiempo registrado por una japonesa. mujer en suelo natal.

Las esperanzas son altas para los atletas japoneses en Tokio 2020, pero ¿qué espectáculos les aguardan para el maratón de Sapporo? Esperamos con la respiración contenida para ver una carrera de 42,195 km llena de pasión y drama.

 
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